Volcan Kawah Ijen, Rencontre avec les Mineurs de Soufre

A l'extrême Est de Java, le Kawah Ijen.

Ce volcan est connu pour son grand lac d'acide sulfurique (le plus grand du monde), mais surtout pour ses mineurs de soufre. Le principe de l'extraction du soufre est assez simple : les fumées, à très haute température, sont canalisées dans des tuyaux afin de les refroidir suffisamment pour permettre au soufre de se condenser. Il coule alors en flaques, parfaitement pur, puis se cristallise en se refroidissant.
Les mineurs en cassent de grosses plaques et les transportent à dos d'homme du fond du cratère au pied du volcan.

Chaque homme transporte deux paires de paniers par jour. Le poids d'une paire de paniers varie de 60Kg à 90Kg, les plus forts portent des paniers de plus de 100Kg !
Le travail dans le cratère et sa remontée se font dans les fumées toxiques du volcan. Leur seule protection est un chiffon humide tenu à pleines dents qui ne filtre qu'une petite partie des gaz…
Les 160 mètres de dénivelé entre le fond du cratère et le sommet se font dans les éboulis. Assez difficile avec de bonnes chaussures de marche et un masque à gaz, imaginez donc avec de simples tongues, sans protection, avec 80Kg sur le dos !
Une fois au sommet il faut redescendre les 500m de dénivelé en pente raide.

Ce travail est tellement exténuant, que les mineurs ne peuvent travailler qu'un jour sur deux.
Le soufre leur est acheté environ 50 centimes le kilo... ce qui fait d'eux des hommes riches !

Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet
Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet
Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet
Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet
Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet
Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet
Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet Photo de Jean Buet